Estados, Áreas e Municípios

O vale do São Francisco abrange os estados de Minas Gerais, Bahia, Goiás, Pernambuco, Sergipe e Alagoas, além do Distrito Federal. Sua superfície é de 639.219,4 km2 (640.000 km2), sua população, em 1999, era de 15.545.866 (15,5 milhões) habitantes e abrange 503 municípios.

Dos 503 municípios, 92 situam-se parcialmente no Vale, ou seja, o território desses municípios se estende além dos limites da bacia hidrográfica do São Francisco. A área total dos municípios, se consideradas as partes externas ao Vale, perfaz 709.771,3 km2.

Dos 639.219,4 km2 do Vale, 235.471,3 km2 (36,8%) situam-se na região Sudeste (estado de Minas Gerais), 4.477,4 km2 (0,7%) situam-se na região Centro-Oeste (estado de Goiás e Distrito Federal) e o restante pertence à região Nordeste: são 399.270,7 km2 (62,5%), 5.643.790 habitantes (36,3%) e 259 municípios (51%).

Com relação à população, cabe ressaltar que, apenas a região metropolitana de Belo Horizonte, formada por 33 municípios (Baldim, Belo Horizonte, Betim, Brumadinho, Caeté, Capim Branco, Confins, Contagem, Esmeraldas, Florestal, Ibirité, Igarapé, Itaguara, Jaboticatubas, Juatuba, Lagoa Santa, Mário Campos, Mateus Leme, Matozinhos, Nova Lima, Nova União, Pedro Leopoldo, Raposos, Ribeirão das Neves, Rio Acima, Rio Manso, Sabará, Santa Luzia, São Joaquim de Bicas, São José da Lapa, Sarzedo, Taquaraçu de Minas e Vespasiano), com um total de 9.190,8 km2 e 4.121.091 habitantes, responde por 1,4% da área e por 26,5% da população do Vale.

Incluídos no Polígono das Secas são 363.396,1 km2 (56,8%), 5.892.081 habitantes (37,9%) e 270 municípios (54%). Quanto ao Semi-Árido, são 335.945,5 km2 (52,6%), 5.244.241 habitantes (33,7%) e 241 municípios (48%).

O Polígono das Secas é um território reconhecido pela legislação como sujeito a períodos críticos de prolongadas estiagens. Trata-se de uma divisão regional efetuada em termos político-administrativo e não corresponde à zona semi-árida, pois apresenta diferentes zonas geográficas com distintos índices de aridez, indo desde áreas com características estritamente de seca, com paisagem típica de semi-deserto à áreas com balanço hídrico positivo. Situa-se, majoritariamente, na região Nordeste, porém estende-se até o norte de Minas Gerais.

O Semi-Árido corresponde a uma das seis grandes zonas climáticas do Brasil. Caracteriza-se basicamente pelo regime de chuvas, definido pela escassez, irregularidade e concentração das precipitações pluviométricas num curto período de cerca de três meses, durante o qual ocorrem sob a forma de fortes aguaceiros, de pequena duração; tem a Caatinga como vegetação predominante e apresenta temperaturas elevadas. Abrange as terras interiores à isoieta anual de 800 mm e situa-se, majoritariamente, na região Nordeste, estendendo-se até o norte de Minas Gerais, ou seja, até o que foi legalmente definido como pertencente ao Polígono das Secas.

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