Curiosidades do Vale

O Rio São Francisco apresenta características expressivas. Conheça algumas delas:

O descobrimento do rio São Francisco é atribuído ao genovês Américo Vespúcio, que navegou em sua foz em 04 de outubro de 1501, dia dedicado ao São Francisco (santo).

Os indígenas chamavam o Rio de "Opara", que significa Rio-Mar.

Em 1560 já existia o povoado de Penedo, a cidade mais antiga do Vale.

O São Francisco é o maior rio genuinamente brasileiro.

O São Francisco tem 2.700 km de comprimento. Este comprimento equivale à distância rodoviária entre Brasília (DF) e Chuí (RS) (2.779 km), ao comprimento do Danúbio (2.775 km) e à mais que o dobro do Reno (1.200 km).

A área da bacia do São Francisco é de 640.000 km2, ou seja 64 milhões ha. Em área, assemelha-se à bacia do Colorado (631.960 km2). Essa área é equivalente à soma dos territórios de Alagoas, Minas Gerais e Sergipe (639.254 km2), e da França e Portugal (632.938 km2).

A vazão média do São Francisco é de 2.980 m3/s. É ligeiramente superior à do Nilo (2.800 m3/s). 

A descarga anual do São Francisco é de 94 bilhões m3. Tal descarga poderia encher o reservatório da Hoover Dam (USA) (37 bilhões m3) em cerca de 5 meses ou o de Owenffall (Uganda) (204,8 bilhões m3) em cerca de 26 meses.

A disponibilidade hídrica total da região Nordeste é de 97,3 bilhões de m3/ano, sendo 92,9 bilhões oriundos de águas superficiais e, desses, 87,4 bilhões devidos à rios perenes. O São Francisco, com uma disponibilidade de 64,4 bilhões de m3/ano, responde por 69% da disponibilidade de águas superficiais e por 73% da disponibilidade superficial garantida do Nordeste.

A capacidade total de acumulação de água superficial do Nordeste é de 85,1 bilhões de m3. Desses, 50,9 bilhões se localizam no vale do São Francisco: Sobradinho (34,1 bilhões), Itaparica (11,8 bilhões), Xingó (3,8 bilhões) e Moxotó (1,2 bilhões). Três Marias (fora da região Nordeste, porém no Vale) acumula outros 19,3 bilhões de m3.

Outras curiosidades interessantes é que com 15.000 m3 de água:

se produz em 1 hectare uma safra de arroz;

se abastece 100 pessoas e 450 cabeças de gado durante 3 anos;

se abastece 100 famílias rurais durante 4 anos;

se abastece 100 famílias urbanas durante 3 anos; 

se atende 100 hóspedes, em hotel de luxo, durante 55 dias;

com a água de um pivô para 90 ha, dimensionado para 100 l/s, pode-se abastecer uma cidade de porte médio, com população da ordem de 100.000 habitantes.